Novatrace bouwt mee aan ruimtestation

22 november 2018

Hun kennis van de ruimtevaart ging tot voor kort niet verder dan de maanlanding. Van elektronica weten ze bij Novatrace uit Hoogeveen echter alles. Juist daarom is het in Ondernemershotel De Compaen gevestigde vijfmansbedrijf gevraagd mee te werken aan een nieuwe koppelingsmodule voor het internationale ruimtestation ISS, dat op ruim 400 kilometer boven onze hoofden zweeft. De koppelingsmodule is de toegangsdeur voor de raketten met bijvoorbeeld eten of materiaal.

Ruimtesluisdeur
Novatrace werkt in samenwerking met het Europese Ruimtevaart Agentschap ESA mee aan de elektronische plattegrond van deze ruimtesluisdeur. ‘Wij zijn de mensen die zorgen dat alle elektronische onderdelen op de juiste plek zitten en dat alle verbindingen op de juiste plek liggen. Een spannende job, want dat ding moet perfect werken als het de ruimte in gaat. Een tweede kans is er niet’, kijkt directeur Richard Prent alvast vooruit naar de lancering. Wanneer het zover is weet hij niet. Wel is duidelijk dat het bedrijf uit Hoogeveen de komende tijd in elk geval werk genoeg heeft. ‘Aan een printplaat werken bijvoorbeeld al zeven mensen. Het is echt een mega-operatie.’ Eigenlijk werken er bij Novatrace vier man en een vrouw. Félice Prent is de stille kracht van het bedrijf. Zij doet het regelwerk en zorgt bijvoorbeeld dat de hotels geboekt worden als de medewerkers naar het buitenland moeten. ‘Echt ideaal. Wij kunnen ons hierdoor op eigen werk richten. Dat werkt heerlijk relaxed.’

Uitdagend werk
Ondanks de kersverse ruimtevaarttak van de onderneming, zweven de medewerkers niet naast hun schoenen. Ze werken met evenveel passie aan een scheerapparaat, magnetron of koffiezetapparaat. Ook in de medische wereld roeren ze zich. Beademingsapparatuur, scanners en noem maar op. We hebben echt heel afwisselend werk’, aldus ontwerper Wouter van Dijk. Elektronica blijft voor hem boeiend en spannend: ‘Hoe kleiner hoe lastiger en des te groter de uitdaging. Je hebt bijvoorbeeld in een scheerapparaat weinig ruimte, maar alle elektronische lijntjes moeten wel werken. Daarom geniet ik echt als ik zie dat bijvoorbeeld een oplaadlampje brandt’, lacht de Drentse elektronicavakman.

Op de foto de jongste medewerker van Novatrace: Midian van Hattem.

Een bijdrage van Compaenist